コラム

インフルエンザワクチンはいつ頃に接種するのがベストか

毎年11月になり肌寒くなり、インフルエンザ患者発生のニュースが流れると、急にワクチン接種希望者が殺到し、予約が出来ない人が続出して、ワクチンを受けたくても受けられない人からどうにかならないのかと嘆かれて、その理由を問われます。毎年繰り返される光景です。

鶏の受精卵でウイルスを培養してインフルエンザワクチンを作るため、雌鶏が受精卵を産むペースは一定で、人気のピークに合わせて産む数を増やすことが出来ません。そのためワクチンの供給は一定のペースになります。10月の初めの頃は受けたい人が少ないので売れ残り、10月下旬から11月上旬に需要と供給が一致し、これを過ぎると在庫が一掃され、一定の供給量に対して需要が大きくなるのでワクチンが不足します。それでも12月になると、一定の供給量が続いているのに、受けたかった人たちが諦めて新たに受けたい人も減って、最後に売れ残ります。ある商品が売れ始めから人気のピークを迎え最後には売れ残るという経過でしかなく、インフルエンザワクチンを商品と考えれば他の商品の売れ行きの経過と大差ないことが理解されます。

医療機関がワクチンを受けたい人が増えるのに合わせて接種機会を増やすようにせよとも言われますが、正直、無理です。医療機関では診療が優先され、定期接種の方がインフルエンザワクチンよりも優先順位が高くて、インフルエンザワクチンばかりを接種している訳にはいきません。「柿が赤くなると小児科医も赤くなる」と言われ方の通りに、秋の深まりとともに外来患者が増える傾向があり、インフルエンザワクチン接種に回せる時間は、10月なら余裕があるのに、11月になり寒くなるほど少なくなっいきます。小児では2回接種の人も多く、11月に次回予約で2回目の予約をして帰られているので、そのせいもあって11月になると予約枠が減ってしまいます。

早めに受けたらインフルエンザシーズンの終わりの頃にワクチンの効果が切れてしまうから流行する少し前にワクチンを受けたいという意向を耳にします。ワクチンで免疫が付いているのなら接種の1年後でも前年のワクチンに対する抗体価は維持されているという研究結果があります。それなのに、ワクチン接種していてもシーズンの終りの頃になったらインフルエンザに罹ってしまう人の割合が増えるというデータも存在します。シーズン終わりにワクチンを接種したにも拘わらず残念ながらインフルエンザに罹ってしまう人よりも、流行が始まってから受けたために接種して2週間経ってワクチンの効果が期待される前にインフルエンザに罹ってしまう残念な人の方が多いように思われます。

インフレンザワクチンは夏の初めにその直前に世界で流行しているウイルス株を基にWHOが次のシーズンのワクチン株を決定し、その決定を参考にしてワクチンを作って秋に出荷します。翌年の春になるとそのシーズン向けのワクチンで免疫したつもりが、実は1年近く前に流行ったインフルエンザウイルスに対する免疫になってしまっているので、インフルエンザに罹りやすくなってしまうのです。シーズン途中でモデルチェンジがあるならワクチンを遅く打つということに意味があるのでしょうが、次の秋まで同じワクチンしかないので意味はありません。

そもそものインフルエンザワクチンの賞味期限が冬の終わり頃なのなら、10月の初めに受ければ賞味期限まで長い商品を買うようなものなのに、11月下旬や12月上旬に受けるということは賞味期限の短い商品を買うようなものなのです。どんどん入手困難になるだけで値下がりしたりもしません。

結論です。インフルエンザワクチンは、ワクチンが出荷される9月末から受けられますが、予約が取りやすくて受けやすく、確実に流行に間に合い、期待できる有効期間を長くできるので、早めに受けるほどお得です。

2018.11.17

クスリはリスク

始めから読んだ場合と終わりから読んだ場合とで文字の順番が変わらず、言語として意味が通る文字列なので、これは回文(英語ではpalindrome) です。私は「クスリはリスク」が、医学領域では一番の回文だと思っています。 

今から35年前、私がまだ医学部の学生だった頃、最初の薬理学の授業で、これだけは覚えておくようにと言われたのが「クスリはリスク」でした。短い回文で覚え易くて真実なので、教えを守り、未だに忘れていないです。

生物が摂取する物は、食物と毒物に大きく分けられます。食物は体にとって栄養になるので望ましい物で、毒物は体に良くない作用をもたらすので望ましくない物です。薬物は、体に特有の作用をもたらすけれども決して栄養にはならないので、限りなく毒物に近い物です。病気で症状がある場合のみ、薬物を服用することで引き起こされる作用で症状が緩和されることが望まれるので、毒物と区別されるだけです。毒物は摂取量が多かろうと少なかろうと毒です。薬物は少なければ効果がなく。適量を超えて過剰に摂取すれば副作用が現れて、毒物としての本性を現します。医師または薬剤師という専門知識を有する専門職だけが、本来毒物である薬物を適切に使用して薬物にできるのだから、これから始まる薬理学の授業では毎回しっかり勉強しなさいという言葉で、最初の授業は締められました。 

薬理学は好きな教科だったのでよく勉強して成績も良かったのですが、私は熱心な「クスリはリスク」教の信者なので、クスリ好きではありません。患者さんからしょっちゅう病気をうつされて熱が出たり下痢をしたりしていますが、めったにクスリは飲みません。発熱、鼻汁、咳嗽、嘔吐、下痢、痛みなど、どれも嫌な症状ですけれども、全て体を守るための防御反応なので、焦ってすぐに症状を取り去ろうとするよりも、症状を受け入れてこれを利用して病気を早く治し、どうも自力では難しそうだと判断される、ここぞという時点で薬物は使うべきです。診断の付く前のクスリの早打ちなど失敗のもとです。 

疫学データを総括すれば、日本人が長生きになったのは、どちらかと言えば医療の進歩と普及よりも栄養と環境が良くなったからです。つまり、薬物より食物のおかげです。「クスリはリスク」と念じて日々の診療をしていますので、もし診療の合間に質問していただけたら、クスリ以外の健康生活のコツのようなものをお伝えできると思います。 

2015.7.3


 岸和田は、せっかちな人が多いようで、すぐに治してくれ、すぐにクスリを出してくれと言われて困ることが多いです。常々、時間に余裕があれば、「クスリはリスク」を、全員に伝えたいと思っているので、2つ目のコラムはこの題にしました。

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小児科医は最初の医者に、内科医は最後の医者になりたがる

「男は愛する女の最初の男になりたがり 女は愛する男の最後の女になりたがる」という有名な言葉があります。男女の恋愛観の違いを言い得ていますが、男女の生物的な違いから繁殖戦略上こうする方がそれぞれに有利だということです。イギリスの劇作家のオスカー・ワイルドの言葉です。 

「小児科医は患者の最初の医者になりたがり、内科医は患者の最後の医者になりたがる」は、オスカー・ワイルドの言葉に倣った私のたとえ話です。小児科医が男らしくて内科医が女っぽいという話ではありません。 

内科の患者はあちこちの医者にかかってから、一番自分に合う医者をかかりつけ医にするということになり、以後、死ぬまでお付き合いするということになります。内科の患者は年を取るに従い病気で医者にかかる機会が増えるので、初めの頃に診てもらっていた医者よりも最後の医者、すなわち、かかりつけ医に診てもらう機会が一番多くなります。内科医にとって多くの患者の最後の医者になるということは、患者数を確保するということになり、医師としてやっていくには有利なのです。 

小児科の場合は保護者に決定権があり、あちこちの医者にかかってからかかりつけ医を決めようとする人もいますが、子どもの病気は待てないことが多いので、あちこち行く余裕がなく、さっさと行き先を決めねばならないものです。最初に当たった小児科医に満足したら、そのまま、かかりつけの小児科医にしてしまいます。子ども時代は短くて小さいうちに大半の病気に罹ってしまい、小児科を受診してくれる期間はこども医療証のある間ぐらいしかなくて、小学生くらいになると診てもらう機会が急激に減ることになります。小児科医にとって多くの患者の最初の医者になるということが、患者数を確保するということになり、医師としてやっていくには有利なのです。 

私は最初の医者になりたがる小児科医なので、産科を退院された赤ちゃんがワクチンや診察で最初に診察室に来てもらえたら、正直言って嬉しいです。「初診、忘れるべからず」などと、心の中で叫んでしまいます。 

2015.6.20


あぶみクリニックとあぶみ小児科クリニックの2つの診療所の行き来で、忙しすぎて書けてなかったブログページですが、これからは、日常の気づいたことや普段話していることなどを中心に書いていきますので、よろしくお願いします。

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